การเปลี่ยนแปลงในการแสดงออกของยีน

ทำไมคนที่เป็นแผลเย็นบริเวณริมฝีปากถึงมีแผลที่เจ็บปวด ในขณะที่บางคนไม่มีอาการเลย แต่ยังคงแพร่เชื้อไวรัสอยู่ความแตกต่างอาจเกิดจากการแปรผันของสายพันธุ์ของเริมไวรัสที่ทำให้เกิดแผลเย็นและเริมที่อวัยวะเพศ กระตุ้นการแสดงออกของยีนในเซลล์ประสาท เริ่มต้นขึ้นเมื่อสัมผัสกับพื้นผิวของเยื่อเมือก ซึ่งมันจะบุกรุกเซลล์ผิวหนังและสามารถกระตุ้นการก่อตัวของแผลเฉพาะที่

ไวรัสยังเข้าสู่ปลายประสาทเฉพาะที่ในผิวหนัง และผ่านเข้าสู่เซลล์ประสาทในระบบประสาท ที่นั่นไวรัสสามารถอยู่เฉยๆ จนกว่าจะกลับมาทำงานอีกครั้งในโอกาสต่อๆ ไป ความเสียหายของเส้นประสาทและการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันของโฮสต์ที่ถูกกระตุ้นโดยการกระตุ้นใหม่ของไวรัสนั้นเชื่อว่ามีส่วนทำให้เกิดการเสื่อมของระบบประสาทในระยะยาว เนื่องจากทุกคนมี HSV-1 เวอร์ชันที่แตกต่างกันอย่างละเอียด จึงอาจอธิบายความผันแปรบางประการในการตอบสนองของมนุษย์ต่อการติดเชื้อ เช่น เหตุใดผู้คนจึงมีตัวกระตุ้นการแพร่ระบาดต่างกัน หรือเหตุใดบางคนจึงประสบกับแผลที่เจ็บปวดมากขึ้น ความแตกต่างใน ความถี่ของการระบาดของไวรัสหรือในรูปแบบการแสดงออกของยีนที่เกิดจากไวรัส อาจส่งผลต่ออัตราต่างๆ ที่ผู้ติดเชื้อเรื้อรังจะพัฒนาโรคเกี่ยวกับระบบประสาทบกพร่อง