สารอาหารที่จำเป็นผ่านระหว่างเซลล์ผ่านยีนกระโดด

แบคทีเรียในลำไส้ของคุณต้องการวิตามินบี 12 มากพอๆกับที่คุณทำ แม้ว่าโดยปกติแล้ว DNA จะถูกส่งต่อจากพ่อแม่สู่ลูก แต่งานวิจัยใหม่แสดงให้เห็นว่าแบคทีเรียในลำไส้ถ่ายทอดยีนผ่านเพศเพื่อนำวิตามินของพวกมันไปใช้ หากไม่มีวิตามินบี 12 เซลล์ของสิ่งมีชีวิตส่วนใหญ่จะไม่สามารถทำงานได้ เป็นผลให้มีการแข่งขันที่รุนแรงในธรรมชาติ

จุลินทรีย์ในลำไส้ที่เป็นประโยชน์สามารถแบ่งปันความสามารถในการรับทรัพยากรอันมีค่านี้แก่กันและกันผ่านกระบวนการที่เรียกว่าเพศของแบคทีเรีย กระบวนการนี้เกี่ยวข้องกับเซลล์หนึ่งที่สร้างหลอดที่ DNA สามารถผ่านไปยังอีกเซลล์หนึ่งได้ นักวิทยาศาสตร์รู้จักกระบวนการนี้มานานหลายทศวรรษแล้ว และความสามารถในการถ่ายทอดสิ่งที่เรียกว่ายีนกระโดดระหว่างสิ่งมีชีวิต จนถึงปัจจุบัน ตัวอย่างที่ศึกษาส่วนใหญ่มีส่วนรับผิดชอบในการช่วยให้เซลล์แบคทีเรียมีชีวิตอยู่เมื่อผู้คนกินยาปฏิชีวนะ การศึกษาครั้งนี้เพราะมันแสดงให้เห็นว่ากระบวนการนี้ไม่ได้มีไว้สำหรับการดื้อยาปฏิชีวนะเท่านั้น การแลกเปลี่ยนยีนในแนวนอนระหว่างจุลินทรีย์มีแนวโน้มที่จะใช้สำหรับอะไรก็ตามที่ช่วยเพิ่มความสามารถในการอยู่รอด รวมถึงการแบ่งปันวิตามิน B12